Armador

El armador es el dueño, el explotador o el fletador de un buque. Es él quien cierra contratos de transporte o de flete y quien se encarga de la explotación comercial del buque en mar y en los puertos.

El armador debe aprovisionar el buque con combustibles y víveres, encargarse de las reparaciones del buque, hacer los controles mediante sociedades de clasificación especializadas, contratar la tripulación y muy especialmente, el capitán.

El término "armamento" tiene 4 significados:

- en el sentido estricto de la palabra, el armamento es la operación que consiste en equipar un buque para que sea capaz de efectuar su expedición marítima,

- en el sentido más amplio, es equivalente al oficio que ejerce el armador, es decir la explotación comercial del buque,

- el armamento puede designar a un compañía de navegación,

- por último, el armamento puede representar el conjunto de los armadores. Esta palabra se usa, por ejemplo, para calificar a la totalidad de los buques que enarbolan bandera francesa.