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Un satellite de l'Agence Spatiale Européenne embarque au terminal roulier de Montoir

AEOLUSUn chargement exceptionnel s'est déroulé le 15 juin 2018 sur le terminal roulier de Montoir de Bretagne. Conçu par Airbus Space and Defence pour l'Agence Spatiale Européenne (ESA), le satellite AEOLUS a embarqué à bord du navire roulier Ciudad de Cadiz, à destination de Kourou, en Guyane.  

Le Ciudad de Cadiz, l'un des navires rouliers géré par le Groupe Louis Dreyfus Armateurs et affrété au Groupe Airbus, transporte habituellement des tronçons et composants d'avions. Il élargit aujourd'hui la gamme de colis industriels accueillis à son bord avec le chargement d'un satellite. C'est une grande première à plus d'un titre. D'une part, c'est  la première fois qu'un produit aérospatial transite par le port de Nantes Saint-Nazaire. D'autre part, le Groupe Airbus transporte, pour la première fois, l’un de ses satellites à bord de l'un de ses propres navires.

D'une extrême sensibilité, l'instrument de mesure du satellite pourrait être endommagé en cas de perte soudaine de pression. C'est pourquoi Airbus a préféré la solution maritime au transport aérien pour cette traversée de l'Atlantique. Le leader mondial de l’aéronautique, de l’espace et des services associés profite ainsi de sa logistique maritime, confiée à son prestataire LD Seaplane, filiale de Louis Dreyfus Armateurs.

Acheminé depuis Toulouse, où il subissait une dernière série de contrôles au sein du centre d’essais InterSpace, le satellite AEOLUS a rejoint Nantes Saint-Nazaire Port et le terminal roulier de Montoir de Bretagne. Positionné sur une remorque, il a ensuite été roulé et manutentionné avec la plus grande précaution jusque dans le navire, tout comme ses composants, conditionnés au sein de 6 conteneurs.

Ce satellite de 1,33 tonne est doté d'une technologie novatrice. Il est muni du tout premier instrument LIDAR (LIght Detection And Ranging) spatial baptisé Aladin, qui utilise l’effet Doppler pour mesurer la vitesse des vents à différentes altitudes. AEOLUS est le premier satellite capable d’observer le profil des vents à l’échelle du globe. Il effectuera 15 rotations quotidiennes autour de la terre. Les données collectées fourniront des informations fiables sur les profils des vents, nécessaires aux météorologues afin d'améliorer la précision de leurs prévisions, et permettront aux climatologues de mieux comprendre la dynamique générale de l'atmosphère terrestre.

Découvrez le film de présentation d'AEOLUS, réalisé par le groupe Airbus.

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